Etelän paras museo 2017: The Smithsonian

Amerikassa on monia hienoja museoita, mutta vain yksi yhtä syvästi amerikkalainen kuin Smithsonian Institution.

Smithsonilainen SmithsonilainenLuotto: © The New York Times / Lexey Swall

Itse asiassa museo ei tuskin riitä kuvaamaan paikkaa, joka on auttanut maata ymmärtämään maailmaa ja itseään - hyvää, pahaa ja suorastaan ​​ihastuttavaa - ennen sisällissotaa. Missä muualla voit nähdä sekä hyönteisiä että lentokoneita? Muinaisen egyptiläisen taiteen ja Judy Garlandin rubiinitossut Ihmemaa Oz? Harriet Tubmanin virsi yhdessä näyttelyssä ja toisessa 66 miljoonaa vuotta vanha Tyrannosaurus Rexin luuranko, joka vaelsi kerran Montanan nykyisellä alueella?

Smithsonilainen Innostus harvinaisiin ja uteliaisiin esineisiin tuli legenda melkein heti kun se perustettiin. Mark Twain kirjoitti laitoksen ruokahalusta 'poikkeuksellisiin kaaliin ja omituisiin härkäsammakkoihin' jo vuonna 1869, kauan ennen kuin se oli kasvanut nykypäivän 19 museon ja gallerian megakompleksiin, samoin kuin tutkimusohjelmiin, kulttuurifestivaaleihin, aikakauslehti ja a rakas eläintarha .



Pelkästään koon vuoksi on vaikea kuvitella Amerikan pääkaupunkia ilman Smithsoniania. Mutta kansallismuseomme olemassaolo on hieman huijaus. Idea ei tullut presidentiltä tai patriootilta, vaan Pariisissa syntyneeltä englantilaiselta, joka kuoli vuonna 1829. James Smithson, tutkija, jonka isä oli Northumberlandin herttua, ei koskaan asettanut jalkaansa Yhdysvaltoihin. Silti hänen tahtonsa ohjasi salaperäisesti perheen omaisuuden kohti Washington DC: n museon perustamista 'tiedon lisäämiseksi ja levittämiseksi miesten keskuudessa'.

RELATED: Eteläisen parhaat museot 2017

Omaisuus olisi voinut jäädä vaatimattomaksi, ellei presidentti Andrew Jackson olisi kehottanut kongressiä jatkamaan myrskyä. Se kävi - jonkin verran keskustelua - ja vuonna 1846 Smithsonian Institution alkoi.

Sittemmin Smithsonianista on kehittynyt yhtä demokraattinen museo kuin nuori maa, jonka rinnalla se kasvoi. Pääsy on loistavasti ja epätodennäköisesti ilmaista. Ja laitoksessa on tunnetusti tikkuja ja puutyöntekijöitä valtiomiehien ja elokuvan tähtien rinnalla. 'Se on paikka, jossa tarinoita jaetaan, jossa luovuutta ja älyllistä etsintää kunnioitetaan ja rohkaistaan', sanoo Sabrina Lynn Motley. Hän johtaa Smithsonian Folklife -festivaalia, joka houkuttelee lähes miljoona ihmistä Kansallinen ostoskeskus joka kesä kesään uppoutumaan perinteiseen ruokaan, musiikkiin, tanssiin ja käsityötaitoihin. 'Se on paikka, jossa voimme pohtia kuka olemme, missä olemme olleet ja mihin toivomme pääsevämme', hän sanoo.

LIITTYVÄT: Etelä-Best Inn 2017: Foley House Inn

Tämä tarkoitus on erityisen ilmeinen Smithsonianin viimeisimmässä hankkeessa, erittäin kokemuksellisessa Afrikan Amerikan historian ja kulttuurin kansallismuseossa, joka avattiin syyskuussa kimaltelevassa modernissa rakennuksessa, jonka on suunnitellut ghanalais-brittiläinen arkkitehti David Adjaye.

LIITTYVÄT:

Sisällä näyttelyissä on jäänteitä upotetusta orja-aluksesta, joka on esillä tiukassa galleriassa, joka on suunniteltu jäljittelemään transatlanttisen matkan tekemien afrikkalaisten tuntemia rajoja. Muualla on Chuck Berryn 1973 punainen Cadillac-avoauto ja alkuperäinen neonkyltti Sielujuna . 'Sinä naurat; itket '', sanoo pää kuraattori Jacquelyn D. Serwer. 'Museossa käydään läpi kaikki tunteet.'

Yli 750 000 ihmistä on jo kokenut nuo surut ja ilot, ja tiettyihin päiviin liittyvät liput on kirjattu kuukausia etukäteen. Mutta se on vaivan arvoista. Sisään tullessaan keskimääräinen kävijä pysyy hämmästyttävän kuusi tuntia - jotain tapahtuisi vain Smithsonianilla.